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日本代步車初創公司WHILL融資4500萬美元

日期:2019-08-18

[摘要]日本高科技個人代步設備初創公司WHILL今日宣布完成4500萬美元C輪融資。

騰訊創業訊 據外媒報道,日本高科技個人代步設備初創公司WHILL今日宣布完成4500萬美元C輪融資。

此次融資資金將用于拓展新的國際市場,以及為大型公共場所(包括機場和最后一英里人行道系統)所開發新的代步產品。

此輪融資的領銜投資者包括日本投資公司SBI Investment、大和證券集團和日本私募股權基金公司WHIZ Partners,參與投資者包括INCJ(產業革新機構)、Eight Road Ventures、MSIVC、Nippon Venture Capital、DG Incubation和瑞穗資本。

此次融資讓WHILL公司的融資總額達到了大約8000萬美元。WHILL公司于2012年在日本東京創立,它計劃在歐盟開設分支機構,并進入10個新的歐洲國家。該公司高級營銷經理杰夫-吉岡(Jeff Yoshioka)稱,它還計劃與合作伙伴合作,為其代步設備開發自動化功能。該公司還將開發自己的感應器和攝像頭用于它的“移動即服務”計劃中,從而讓用戶通過移動應用程序來控制代步設備以及撥打客服電話。

WHILL公司的其中一個最大的項目是為機場開發自動化個人代步設備系統。吉岡稱,每年美國機場估計有2000萬人需要輪椅。這意味著他們需要等待機場工作人員送來輪椅,并將他們從檢票口推送到登機艙門。這不僅浪費工作人員的時間,而且用戶也沒有多大靈活性。

WHILL公司打造的自動化個人代步設備系統允許個人使用應用程序來傳喚代步設備。然后,他們就可以坐在代步設備上去他們想去的地方,包括咖啡廳、廁所和商店,并在最后自行駛往登機艙。一旦他們用完代步設備,代步設備就會自行回到自己的停泊位。WHILL公司已開始與松下合作,在東京國際機場測試類似的項目。

吉岡稱,WHILL公司很可能會與美國航空公司建立合作關系:該公司負責提供和維護美國機場的輪椅系統,美國機場則負責建造必要的基礎設施。

除了機場,WHILL公司還希望將其技術應用到其他大型公共場所,包括購物中心和體育館。它還希望打造最后一英里的交通系統。吉岡指出,“現在已有很多公司如LimeBike和摩拜單車提供共享單車和電動滑板車,但是沒有公司提供針對殘疾人的代步工具。”

相反,很多殘疾人依靠打車服務Uber或公共交通系統來完成短途出行。與機場系統一樣,WHILL公司的最后一英里人行道系統將使用自動化電動代步車,用戶可以用一款應用程序來傳喚這些車輛。但是,這樣做也面臨著一些挑戰,因為WHILL公司需要找到安全的地方來停泊這些車輛,同時讓其他殘疾人仍然能夠方便地使用它們。吉岡稱,WHILL公司很可能會與商業地產開發商合作,打造室內停泊站點。

WHILL公司的最大市場仍然是日本,它在這里擁有4000-5000個經銷商。在這個本土市場,它的代步設備得到了政府的補貼,而且還提供出租。但是,在美國,很多用戶需要自己購買代步設備。為了擴大其產品的使用,WHILL公司在今年初推出了較便宜的Model Ci(在歐洲和日本叫做Model C)。在輪椅市場,現在還有很多創新的空間。Model Ci和其他WHILL產品與iBot和Trackchair等代步設備形成了競爭,iBot設備可以爬樓梯,Trackchair設備還具有越野功能。WHILL公司目前的產品還不能夠爬樓梯,但是它們的優勢是在室內戶外均可以使用,這給了用戶很大的靈活性。

該公司還預計,隨著老年化人口急劇增加,它的產品需求將會進一步增加。據相關統計數據顯示,到2050年,將會有超過21億個年齡超過60歲的老人,相對而言,去年這個數字僅為9億。

“我們不一定非要把其他公司看作是直接競爭對手。他們的產品比較有沖擊力,因為人們可能想要爬樓梯的產品,而不是具有更好戶外功能的產品。但是,我認為,不同的產品共同發展對于整個行業是有利的。”吉岡補充說,“作為一家很想變革整個行業的公司,我們周圍出現這些競爭對手是好事,它可以推動整個行業的發展,同時相互開闊眼界。”(樂學/編譯)

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